Πόλο – Ελλάδα-Ιταλία 14-12: Θρίαμβος της Εθνικής γυναικών και πρόκριση στα ημιτελικά

Το χάλκινο μετάλλιο στο Ευρωπαϊκό του Αϊντχόφεν και η πρόκριση στους Ολυμπιακούς Αγώνες, ήταν μόνο η αρχή. Η εθνική υδατοσφαίρισης των γυναικών επέστρεψε στην ελίτ και το επιβεβαίωσε απόψε (12/2) στη Ντόχα, όπου επιβλήθηκε πιο εύκολα απ΄ όσο δείχνει το τελικό 14-12 της Ιταλίας στον προημιτελικό του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος και επιστρέφει στην τετράδα του κόσμου, για πρώτη φορά μετά το 2011 και τον θρίαμβο της Σανγκάης.

Τρομερή προσπάθεια από όλες τις διεθνείς, παρά την αποβολή με αντικατάσταση της Ελενας Ξενάκη από τη δεύτερη περίοδο, κορυφαία όμως ήταν η Ειρήνη Νίνου που… εκτέλεσε τη «σετερόζα» με πέντε γκολ.

Αντίπαλος της «γαλανόλευκης» στον ημιτελικό της Τετάρτης (14/2, 16:30) θα είναι η Ουγγαρία, την οποία το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα είχε νικήσει τον περασμένο μήνα στο Αϊντχόφεν. Οι Μαγυάρες νωρίτερα νίκησαν την κάτοχο του τίτλου Ολλανδία με 13-12 στα πέναλτι και εξασφάλισαν την πρόκριση στο Παρίσι, την οποία η Ιταλία θα πρέπει να διεκδικήσει με τον Καναδά στους αγώνες κατάταξης.

Οσο και να το είχε σχεδιάσει η Αλεξία Καμμένου, το πρώτο οκτάλεπτο δεν θα μπορούσε να το φανταστεί τόσο ιδανικό. Οι Ελληνίδες παίκτριες έκαναν το τέλειο παιχνίδι στην άμυνα, ενώ στην επίθεση, αφού ξεπέρασαν την αρχική νευρικότητα, γύρισαν με υπομονή τη μπάλα, κέρδισαν αποβολές και με 3/5 στην παίκτρια παραπάνω προηγήθηκαν 3-0.

Η Τζουστίνι στο ξεκίνημα της δεύτερης περιόδου «έσπασε το ρόδι» για την Ιταλία, αλλά η Πάτρα και η Νίνου «απάντησαν» για το 5-1. Η εθνική άρχισε να χρεώνεται πολλές αποβολές και η «σετερόζα», που είχε ξεκινήσει με 0/4, βρήκε λύσεις με δύο γκολ της Ταμπάνι και μείωσε σε 5-3, αλλά ένα τρομερό σουτ της Ελευθερίας Πλευρίτου από πολύ μακριά ανέκοψε την ιταλική αντεπίθεση.

Δύο λεπτά πριν τη λήξη του ημιχρόνου, η Ξενάκη πήρε τη μπάλα στα 2μ., γύρισε ωραία και κέρδισε πέναλτι από την Τζουστίνι. Στη συνέχεια όμως, η Ελληνίδα φουνταριστή χτύπησε την αντίπαλό της και οι διαιτητές, μετά από εξέταση του βίντεο, την απέβαλαν με αντικατάσταση (ευτυχώς όχι για βιαιοπραγία). Με τη Μυριοκεφαλιτάκη να έχει από νωρίς δύο ποινές, η εθνική απέκτησε ξαφνικά μεγάλο πρόβλημα στη θέση της φουνταριστής, παρότι έκλεισε το ημίχρονο στο +4 (7-3), με το εύστοχο πέναλτι της Ελευθερίας Πλευρίτου.

Η Ιταλία, που διεκδικούσε εκτός από την πρόκριση στην τετράδα και το εισιτήριο για τους Ολυμπιακούς Αγώνες, συνέχισε να παλεύει με τρομερή δύναμη και μείωσε σε 7-5 και 8-6, όμως η «οργιαστική» βραδιά της Ειρήνης Νίνου, το πολύ ουσιαστικό παιχνίδι της Ελευθερίας Πλευρίτου σε άμυνα και επίθεση και η τιτάνια προσπάθεια της Αλεξάνδρας Ασημάκη στα 2μ., επέτρεψαν στο αντιπροσωπευτικό συγκρότημα να διατηρήσει τον έλεγχο. Το τυχερό γκολ της Μαργαρίτας Πλευρίτου, στην εκπνοή του τρίτου οκταλέπτου (η μπάλα βρήκε σε μπλοκ και άλλαξε πορεία, ξεγελώντας την Μπαντσέλι) αποκατέστησε τη διαφορά των τεσσάρων τερμάτων (11-7).

Οπως ήταν αναμενόμενο, οι Ιταλίδες εξαπέλυσαν την τελική αντεπίθεση και με δύο γκολ στην παίκτρια παραπάνω μείωσαν γρήγορα σε 11-9, για να ακολουθήσει απόκρουση της Μπαντσέλι σε πέναλτι της Ελευθεριάδου. Στο σημείο αυτό όμως, η εθνική «έβγαλε» μία αποφασιστική άμυνα και η Μυριοκεφαλιτάκη κέρδισε νέο πέναλτι, που αυτή τη φορά αξιοποίησε η Νίνου. Στη συνέχεια η συγκλονιστική στο τελευταίο οκτάλεπτο Μυριοκεφαλιτάκη πήρε άλλη μία αποβολή, η Βάσω Πλευρίτου «έγραψε» το 13-9 και όλα είχαν τελειώσει… Η μεγάλη επιστροφή της «γαλανόλευκης» είναι γεγονός!

Τα οκτάλεπτα: 0-3, 3-4, 4-4, 5-3

ΙΤΑΛΙΑ (Κάρλο Σίλιπο): Κοντορέλι, Ταμπάνι 2, Γκαλάρντι 1, Αβένιο 1, Τζουστίνι 2, Μπετίνι 2, Πικότσι 3, Μπιανκόνι, Παλμιέρι, Μαρλέτα, Κοκιέρε 1, Βιακάβα, Μπαντσέλι

ΕΛΛΑΔΑ (Αλεξία Καμμένου): Διαμαντοπούλου, Ελευθ. Πλευρίτου 2, Χυδηριώτη, Ελευθεριάδου 1, Μαργ. Πλευρίτου 2, Ξενάκη, Ασημάκη, Πάτρα 1, Νίνου 5, Β. Πλευρίτου 1, Γιαννοπούλου, Μυριοκεφαλιτάκη 1, Σταματοπούλου