Αυτός ο αστρονομικός αριθμός -μεγαλύτερος από δύο έως 20 φορές σε σχέση με προηγούμενες εκτιμήσεις- αντιστοιχεί σε μία συνολική βιομάζα 12 μεγατόνων ή εκατομμυρίων τόνων (βάρος άνθρακα). Η βιομάζα των μυρμηγκιών είναι μεγαλύτερη από όλα μαζί τα πουλιά και τα θηλαστικά ζώα του πλανήτη μας, τα οποία εκτιμάται ότι έχουν βιομάζα 2 και 7 μεγατόνων, αντίστοιχα, ενώ είναι περίπου το 20% της βιομάζας της ανθρωπότητας.

Μάλιστα, θα πρέπει να ληφθεί υπόψη ότι πιθανότατα τα μυρμήγκια είναι αρκετά περισσότερα, καθώς οι επιστήμονες βάσισαν την εκτίμηση τους κατ’ ανάγκη στα μυρμήγκια που φαίνονται στο έδαφος και όχι σε αυτά που ζουν κυρίως στα δέντρα ή στο υπέδαφος. Επίσης, τα στατιστικά στοιχεία για την Αφρική και τη Βόρεια Ασία είναι σχετικά περιορισμένα.

Οι ερευνητές από τη Γερμανία και το Χονγκ Κονγκ, με επικεφαλής τους βιολόγους Σαμπίνε Νούτεν και Πάτρικ Σουλτχάις του γερμανικού Πανεπιστημίου Γιούλιους Μαξιμίλιαν του Βίρστμπουργκ, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (Proceedings of the National Academy of Sciences-PNAS), ανέλυσαν δεδομένα από 489 έρευνες που είχαν μετρήσει την πυκνότητα των μυρμηγκιών σε διάφορα μέρη του κόσμου. Στη συνέχεια, έκαναν υπολογισμούς σε παγκόσμιο επίπεδο με βάση τα κατά τόπους δεδομένα.

«Οποιοσδήποτε έχει δει τα μυρμήγκια και έχει συνειδητοποιήσει πόσα πολλά υπάρχουν, πιθανότατα έχει αναρωτηθεί τελικά πόσα υπάρχουν συνολικά, είναι ένα ερώτημα στο μυαλό των ανθρώπων», δήλωσε ο Σουλτχάις.

Υπάρχουν 15.700 γνωστά είδη και υποείδη μυρμηγκιών, τα οποία συχνά παίζουν ζωτικό ρόλο στα οικοσυστήματα, π.χ. για τη διασπορά των σπόρων, την ανακύκλωση και αυξημένη διαθεσιμότητα των θρεπτικών συστατικών μέσω ανακατέματος και μετακίνησης του εδάφους (μετακινούν ετησίως έως 13 τόνους εδάφους ανά εκτάριο, δηλαδή ανά δέκα στρέμματα), την τροφή που αποτελούν για διάφορα ζώα κ.ά. Από την άλλη πλευρά, έχουν και αρνητικές επιπτώσεις, καθώς ορισμένα επεμβατικά είδη μπορεί να διαταράξουν την τοπική βιοποικιλότητα και να προξενήσουν σημαντική ζημιά.

Μυρμήγκια ζουν σχεδόν παντού στον κόσμο, με εξαίρεση τις πολικές περιοχές. Η μεγαλύτερη πυκνότητά τους ανά τετραγωνικό μέτρο εδάφους είναι στις τροπικές και υποτροπικές περιοχές. Τα δάση και οι άνυδρες περιοχές φιλοξενούν τα περισσότερα είδη, ενώ τα μυρμήγκια είναι πολύ σπανιότερα σε περιοχές με έντονη ανθρώπινη παρουσία.

Πρόσφατα Άρθρα B Science Gadget Corner LG vs Samsung: Η μάχη των Smart TV και 4 τηλεοράσεις που δυσκολεύουν το δίλημμα Δεν ξέρεις ποια τηλεόραση να διαλέξεις; Ίσως μπορούμε να βοηθήσουμε! 20/09/2022 11:09 B Science Σοκαριστική μελέτη: Αυτοί κινδυνεύουν περισσότερο να πάθουν Αλτζχάιμερ και Πάρκινσον Μεγαλύτερο κίνδυνο για Αλτζάιμερ 16% και Πάρκινσον 4% φαίνεται πως προκαλούν οι σοβαρές λοιμώξεις που χρειάζονται νοσοκομειακή περίθαλψη, ενισχύοντας προϋπάρχουσες διεργασίες των νευρολογικών ασθενειών 20/09/2022 10:47 B Science Δημιούργησαν μάσκα που μπορεί να ανιχνεύσει ιούς μετά από ολιγόλεπτο τετ α τετ με άλλους ανθρώπους! Όταν ο αισθητήρας ανιχνεύει τον ιό, ένα τρανζίστορ στη μάσκα ενισχύει το σήμα και στέλνει τη σχετική προειδοποίηση στο κινητό τηλέφωνο του ανθρώπου που φοράει τη μάσκα. 20/09/2022 09:06 B Science SOS από τους επιστήμονες – Πώς η κλιματική αλλαγή πυροδοτεί νέες πανδημίες Σύμφωνα με τη μελέτη, η πιθανότητα εμφάνισης μια νέας πανδημίας παρόμοια με τη Covid-19 θα τριπλασιαστεί τις επόμενες δεκαετίες 20/09/2022 07:57 Τεχνολογία Αυτά είναι τα επαγγέλματα του μέλλοντος – Δεν θα πιστεύετε τι αλλάζει την επόμενη 20ετία Πώς η αυτοματοποίηση και η τεχνητή νοημοσύνη αλλάζουν το επαγγελματικό τοπίο την επόμενη 20ετία 20/09/2022 06:05 Διάστημα Yποδομές διαμονής σε ιδιωτικό διαστημικό σταθμό θα σχεδιάσει η Hilton Η συμφωνία της Hilton με την Voyager Space Holdings είναι η πρώτη στο είδος της, ανοίγοντας νέους δρόμους για την φιλοξενία στο διάστημα 20/09/2022 03:35 Περιβάλλον Πόσο θα επιβαρυνόταν ο πλανήτης αν καίγαμε όλα τα αποθέματα πετρελαίου, φυσικού αερίου και άνθρακα; Η ποσότητα διοξειδίου του άνθρακα που θα μπορούσε να παραχθεί είναι μεγαλύτερη από την ποσότητα που έχει ήδη εκλυθεί στην ατμόσφαιρα της γης από τα χρόνια της βιομηχανικής επανάστασης 20/09/2022 01:27 Περιβάλλον Εβδομήντα χρόνια μετά την εξαφάνισή τους, τα τσίτα επιστρέφουν στην Ινδία Αν και οι περισσότεροι έχουν συνδέσει τους γατόπαρδους με την Αφρική, η λέξη «τσίτα» προέρχεται από το σανσκριτικό «τσιτράκα», που σημαίνει «αυτός που φέρει βούλες». 19/09/2022 19:23 Gadget Corner Laptop HP ή Lenovo: Σε ποια μάρκα θα βρεις τα καλύτερα για τις εργασίες της σχολής σου Κάθε εταιρεία έχει τα δικά της, ξεχωριστά χαρακτηριστικά – κι εσύ πρέπει να αποφασίσεις ποια είναι εκείνα που σου ταιριάζουν 19/09/2022 18:25 Διάστημα Και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα στην κούρσα για το φεγγάρι – Ρομπότ εκτοξεύεται τον Νοέμβριο Το τροχοφόρο ρομπότ Rashid, βαφτισμένο προς τιμήν της βασιλικής οικογένειας των Εμιράτων, θα εκτοξευτεί από το Ακρωτήριο Κανάβεραλ της Φλόριντα. 19/09/2022 17:59

Από Epi kairos

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.