Περιπλανώμενο στη λεκάνη μιας αρειανής λίμνης που στέγνωσε πριν από δισεκατομμύρια χρόνια, το ρομπότ Perseverance της NASA εντόπισε πλούσιες αποθέσεις οργανικών υλικών, των οποίων δείγματα θα μεταφερθούν μια μέρα στη Γη προκειμένου να διαπιστωθεί αν πρόκειται για ίχνη αρχαίων μικροοργανισμών.

«Αν και η ανίχνευση αυτής της ομάδας οργανικών ουσιών δεν σημαίνει από μόνη της ότι σίγουρα υπήρχε ζωή, οι παρατηρήσεις αρχίζουν να μοιάζουν με ευρήματα εδώ στη Γη» δήλωσε σε συνέντευξη Τύπου η Σουσάνα Σάρμα του Εργαστηρίου Αεριώθησης (JPL) της NASA στην Καλιφόρνια.

«Για το θέσω απλά, αν βρισκόμαστε σε κυνήγι θησαυρού για πιθανές ενδείξεις ζωής σε άλλους πλανήτες, η οργανική ύλη είναι μία ένδειξη».

Διαβάστε επίσης: Γιατί η NASA επέλεξε τον κρατήρα Τζέζερο

Η Σάρμα είναι μέλος της ομάδας του οργάνου SHERLOCK το οποίο χρησιμοποιεί το Perseverance για να εξετάζει δείγματα πετρωμάτων με μια δέσμη λέιζερ.

Οι οργανικές ενώσεις βρέθηκαν λίγο κάτω από την επιφάνεια ενός βράχου διαμέτρου ενός μέτρου, ο οποίος βρισκόταν στο δέλτα του ποταμού που τροφοδοτούσε κάποτε μια αλμυρή λίμνη στη λεκάνη του κρατήρα Τζέζερο.

Η περιοχή των εκβολών του ποταμού έχει διαφορετική γεωλογική σύσταση από τον πυθμένα του κρατήρα, ο οποίος αποτελείται από ηφαιστειακά, βασαλτικά πετρώματα.

Ο συγκεκριμένος βράχος, τον οποίο οι επιστήμονες Wildcat Ridge, έχει ιζηματογενή προέλευση, δημιουργήθηκε από άμμο και λάσπη που κατακάθισε στον πυθμένα όταν η λίμνη άρχισε να ξεραίνεται πριν από 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια.

Μωσαϊκό εικόνων του βράχου «Wildcat Ridge» που περιείχε οργανικά μόρια (NASA/JPL/Caltech)

Οργανικές ενώσεις, οι οποίες μπορούν να δημιουργηθούν και από μη βιολογικές διαδικασίες, είχαν ανακαλυφθεί και στο παρελθόν στον Άρη, τόσο από το Perseverance όσο και από τον προκάτοχό του Curiosity.

Αυτή τη φορά όμως βρέθηκαν σε μια περιοχή που θα μπορούσε να είχε φιλοξενήσει ζωή όσο ο Άρης ήταν υγρός.

«Οι βράχοι που εξετάσαμε στο δέλτα φέρουν τις μεγαλύτερες συγκεντρώσεις οργανικής ύλης που έχουμε βρει μέχρι σήμερα στην αποστολή» δήλωσε ο Κεν Φάρλεϊ του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Καλιφόρνια.

«Και βέβαια, τα οργανικά μόρια είναι οι δομικοί λίθοι της ζωής. Είναι πολύ ενδιαφέρον, έχουμε βράχους που σχηματίστηκαν σε λίμνη και περιέχουν οργανικές ενώσεις».

Παρόλα αυτά, τόνισαν οι ερευνητές, οι οργανικές ενώσεις είναι αδύνατο να διευκρινιστεί αν προέρχονται από μικροοργανισμούς χωρίς να εξεταστούν προσεκτικά στη Γη.

Το Perseverance συνέλεξε 4 δείγματα στον τελευταίο γύρο εξερεύνησης, ανεβάζοντας το σύνολο στα 12 από την άφιξη της αποστολής πριν από 18 μήνες.

Θα περάσουν πάντως χρόνια μέχρι να προσεδαφιστεί στον Άρη το σκάφος που θα φέρει τα πολύτιμα δείγματα στη Γη, μια φιλόδοξη αποστολή που σχεδιάζει η NASA σε συνεργασία με την ευρωπαϊκή διαστημική υπηρεσία ESA.

Πρόσφατα Άρθρα B Science Τεχνολογία YouTube και Meta υπόσχονται καλύτερη αντιμετώπιση του online εξτρεμισμού Οι πλατφόρμες κοινωνικής δικτύωσης κατηγορήθηκαν ότι έπαιξαν ρόλο στην εισβολή υποστηρικτών του Τραμπ στο Καπιτώλιο. 16/09/2022 16:45 Gadget Corner Χωρίς μποτιλιάρισμα: Ιπτάμενη μοτοσικλέτα κάνει ντεμπούτο στην αγορά Αναπόφευκτες οι συγκρίσεις μ ε το Star Wars. 16/09/2022 15:05 Τεχνολογία Συναγερμός στην Uber – Χάκερ απέκτησε «πλήρη έλεγχο» της εταιρείας Ο δράστης, ο οποίος υποστηρίζει ότι είναι 18 ετών, κατάφερε να ξεγελάσει εργαζόμενο και να αποκτήσει κωδικό πρόσβασης. 16/09/2022 14:10 Τεχνολογία Τατουάζ σε αυτοκόλλητο: Χτύπα το μόνος σου με μικροβελόνες Ενα επίθεμα με μικροβελόνες που αφήνουν στο δέρμα μελάνι προσφέρει μέσα σε λίγα λεπτά, χωρίς πόνο και με μικρό κόστος τατουάζ που μπορεί ο κάθε χρήστης να κάνει μόνος του. 16/09/2022 12:45 Τεχνολογία Η Adobe εισβάλλει στην online εργασία με συμφωνία-μαμούθ H διαδικτυακή πλατφόρμα συνεργασίας της Figma χρησιμοποιείται από εταιρείες-κολοσσούς 16/09/2022 12:31 B Science «Φρένο» από τον ΠΟΥ για δύο θεραπείες με αντισώματα κατά του κοροναϊού Στην ίδια ανανεωμένη οδηγία η επιτροπή του ΠΟΥ συστήνει την υπό όρους χρήση του αντιικού φαρμάκου ρεμδεσιβίρη 16/09/2022 09:24 video Επιστήμες Βρέθηκε απολίθωμα καρδιάς 380 εκατ. ετών μέσα σε αρχαίο ψάρι Η ανακάλυψη θεωρείται άκρως ασυνήθιστη, επειδή ο μαλακός ιστός, όπως αυτός της καρδιάς, σπανιότατα διατηρείται ως απολίθωμα, σε αντίθεση με τα σκληρά οστά, και ακόμη σπανιότερα σε τρισδιάστατη μορφή. 16/09/2022 08:18 B Science «Φως« στο μυστήριο των δακτυλίων του Κρόνου Οι δακτύλιοι του Κρόνου ανακαλύφθηκαν από τον Γαλιλαίο πριν από περίπου 400 χρόνια 16/09/2022 06:58 Τεχνολογία Πώς ένα ορθογραφικό λάθος έγινε «νονός» της Google Αντί να «γκουγκλάρουμε» θα μπορούσαμε να έχουμε αντίστοιχα ρήματα με πρώτο συνθετικό το «backrub» ή το «whatbox». H έμπνευση για το Google οφείλεται σε… ορθογραφικό λάθος. 16/09/2022 00:44 Τεχνολογία Ενημέρωση από το TikTok; Μάλλον δεν είναι καλή ιδέα Το εργαλείο αναζήτησης της εφαρμογής δείχνει προτίμηση στους παραπλανητικούς ισχυρισμούς. 15/09/2022 19:48

Από Epi kairos

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.